癌症一定會體重減輕嗎?解析體重下降原因,從飲食著手調理體質

癌症一定會體重減輕嗎?

看著罹癌的親友身軀日漸消瘦,讓人不免感到難過與焦慮,該如何幫助癌友找回健康的身體呢?為什麼罹患癌症一定會體重減輕呢?本文將為您解析其中原因,判斷體重下降是否因癌症所致,並整理飲食調理方針,為癌友提供合適的營養照護。

癌症體重下降原因:暫時性消瘦、癌症惡病質

1.暫時性消瘦

暫時性的消瘦為短時間的營養攝取不夠造成,若進食量恢復,體重便可恢復。例如可能因為手術暫時需要禁食,等術後慢慢復原,恢復正常飲食,體重也就回來了。

2.惡病質定義與症狀

惡病質是因為腫瘤造成癌症病患體內荷爾蒙和新陳代謝紊亂,不僅影響食慾、也讓身體走向增加消耗和分解、降低合成的情況。另一方面,可能因為腫瘤和治療副作用、心理因素等,造成患者進食量減少、無法達到身體所需。而惡病質的症狀,包含像是有體重減輕、厭食、易飽脹、嗜睡疲倦無力、臉色蒼白、貧血、消瘦憔悴、電解質不平衡等情形。

 

惡病質對癌友的影響

惡病質對癌友的影響甚大,根據美國國家癌症研究院研究指出,約50%的癌友面臨惡病質帶來的負面影響,由前段所述的一些惡病質症狀,可以知道是全身器官都受到影響,在這樣的情況下,患者容易發生感染、器官衰竭和死亡的危險,同時也會使癌友的生活品質變差、情緒憂鬱和失眠等情況。

癌症惡病質可以分成3個階段:

惡病質前期(Pre-Cachexia)

因代謝異常、食慾不振,體重下降開始,但減少幅度低於5%。

惡病質期(Cachexia)

癌友體重下降比例超過5%,BMI指數跌破20,或本來的BMI指數已低於20,體重再減少2%。明顯可見肌肉萎縮,出現肌少症。另外也可能因為營養攝取不足,產生系統性發炎症狀。

難治性惡病質(Refractory Cachexia)

隨著惡質病程度提升,癌友肌肉將嚴重萎縮、脂肪流失,代謝機能無法正常運作,一般預估壽命將少於3個月。

癌症減輕體重過快是發現惡病質的徵兆

癌症患者是營養不良的高風險族群,要怎麼避免癌症惡病質的發生?病友或家屬平常就可以自己注意到「體重」的部分。如果發現體重有變瘦,1週下降原本體重的2%,或1個月內體重下降5%的情形,一定要盡快找專業營養師給予積極正確的營養調理。因為當體重減輕超過5%,就可能增加藥物作用的難度,降低化療效果,若是不積極營養介入,後續可能會影響到免疫系統或身體重要器官運作,造成治療中斷、甚至增加死亡風險。

癌症病友如何維持或增加體重?透過飲食營養調理

用飲食改善癌症體重減輕速度
用飲食改善癌症體重減輕速度

惡病質所引發的細胞變化與發炎反應,導致癌友身體嚴重流失熱量與蛋白質。因此飲食調理原則著重在:獲取熱量、補充蛋白質、攝取特殊營養素:

補充足夠熱量

癌友需要比平常攝取更多熱量,才能維持良好的身體狀態,大約每日補充熱量每公斤需達到35至40大卡。熱量的主要來源是全榖雜糧類及油脂類,所以別再以為罹癌不能吃飯、不能用油烹調了,以少量多餐的方式補充這些食物,或是額外飲用搭配濃縮營養品,更有效率提升熱量攝取。

獲得每日必需的蛋白質

正常情況下,一般人每日應比照體重每公斤攝取1公克的蛋白質,但癌友因惡病質導致蛋白質流失,需將每日補充量提升為每公斤1.5公克。食材方面且選用黃豆及其製品、魚肉或海鮮、雞蛋、各式肉類、奶類等優質蛋白質,建議以天然食物、避免過度加工的加工食品和肥肉,如此一來,才能幫助修護身體組織,提升免疫力又不會增加身體負擔。

特殊營養素提升免疫抗壞發炎

提升免疫減少不好的發炎反應可以補充一些特殊營養素,目前有許多特殊營養素,例如魚油(EPA、DHA)、薑黃素、維生素D3等等,使用前可以先與醫師、營養師進行討論。

 

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對抗惡病質,需要專業的飲食營養調理。心安生命科學專門為病友提供一對一的整合式營養照護服務,與臺北醫學大學合作,協助病友進行營養檢測、飲食與生活調理諮詢,幫助您調整身體體質,與您一起對抗癌症。

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